6 geniale afroamerikanische Wissenschaftler und ihre Geschenke an die Welt

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Über Generationen hinweg standen afroamerikanische Wissenschaftler vor größeren Herausforderungen, um einen akademischen Abschluss im Bereich der Naturwissenschaften zu erlangen, und erhielten für ihre Leistungen und Durchbrüche kaum oder gar keine Anerkennung. Dennoch haben sie Amerika alles gegeben, von einer nationalen Blutbank über GPS bis hin zum Eisportionierer. Systematischer Rassismus und Vorurteile haben zu lange die rechtzeitige und verdiente Anerkennung verhindert.

Wir werden nie eine wirklich umfassende Liste aller Bemühungen afroamerikanischer Wissenschaftler in der Vergangenheit haben, aber hier werfen wir einen Blick auf sechs herausragende Persönlichkeiten, die Beiträge, die sie geleistet haben, und die Genialität, die sie auch heute noch erreichen.

Benjamin Banneker

Astronom und Mathematiker
Geboren in Elicott’s Mills, MD – 9. November 1731

Benjamine Banneker

Der Farbe der Haut hängt in keiner Weise mit der Stärke des Geistes oder den intellektuellen Kräften zusammen.“

Benjamin Banneker

Benjamin Banneker war einer der ersten Afroamerikaner, der ein angesehener Wissenschaftler wurde. Er war größtenteils Autodidakt in den Bereichen Mathematik und Astronomie. Als Banneker in den Nachthimmel schaute, sah er nicht nur Sterne, er sah astronomische Muster. Er wandte Mathematik auf die Bewegung von Sternbildern an – wie die auf dem MOVA Constellation Globe (siehe Abbildung unten) –, um eine Sonnenfinsternis im Jahr 1789 genau vorherzusagen. Banneker kämpfte auch für Gleichberechtigung und schrieb 1791 an den damaligen Außenminister Thomas Jefferson, in dem er den Sklaven befragte Der Besitzer behauptet, ein „Freund der Freiheit“ zu sein, und fordert ihn auf, den falschen Glauben aufzugeben, dass eine Rasse einer anderen in irgendeiner Weise überlegen sei. Jefferson berief Banneker später in das Vermessungsteam, das Washington, D.C. kartierte.

Konstellationen MOVA Globe

George Washington Carver

Agrarwissenschaftler und Erfinder
Geboren in Diamond, MO – ca. 1864

George Washington Carver

Bildung ist der Schlüssel zum Öffnen der goldenen Tür Freiheit.“

George Washington Carver

George Washington Carver wurde gegen Ende des Bürgerkriegs in die Sklaverei hineingeboren und lernte erst nach Kriegsende lesen. Carver interessierte sich für Botanik und wurde schließlich der erste Afroamerikaner, der nach seinem Abschluss an der Iowa State University einen Bachelor- und einen Master-Abschluss in Naturwissenschaften erwarb. Kurz nach seinem Abschluss bot Booker T. Washington Carver eine Stelle an der Tuskegee University an. Während seiner Zeit in Tuskegee führte Carver Forschungen durch, die zur Idee der Fruchtfolge führten. Dabei wurden jedes Jahr verschiedene Stängel gepflanzt, um die Nährstoffe, die durch den Anbau einer einzelnen Kulturpflanze auf einem Feld verloren gingen, auf natürliche Weise wieder aufzufüllen.

Matthew Henson

Forscher
Geboren in Nanjemoy, MD – 8. August 1866

Matthew Hansen

Ich glaube, ich bin der Erste Mann, der oben auf der Welt sitzt“

Matthew Henson

Ein Jahr nach dem Bürgerkrieg wurde Matthew Henson als Sohn freier Pächter geboren. Als Kind wurde er Waise, aber das ließ sich nicht von seinem Drang abhalten, eine freie Welt zu erkunden. Im Alter von 12 Jahren schloss sich Henson einer Segelcrew an, die die Welt bereist und dabei Zwischenstopps in Asien, Afrika und am Schwarzen Meer einlegt. 1909 begleitete er Robert Peary auf einer Expedition zum Nordpol – sichtbar auf dem MOVA-Globus in Himmelblau und Weiß in limitierter Auflage (Bild unten). Henson erreichte die Stange und hisste die US-Flagge 45 Minuten früher als Peary, aber während der Zeit der Jim-Crow-Gesetze wurde Henson übersehen und erhielt keine Auszeichnung für seine Leistung. In späteren Jahren trat er dem berühmten Explorers Club bei und wurde 1944 mit der Congressional Medal of Honor ausgezeichnet.

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Katherine Johnson

Mathematiker und berühmte versteckte Figur
Geboren am 26. August 1918 in White Sulphur Springs, West Virginia

Kathrine Johnson

Alles ist Physik und Mathematik.“

Katherine Johnson

Als Kind zählte Katherine Johnson alles, was sie sah. Alles. Im Jahr 1939 wurde sie als eine von drei schwarzen Studenten ausgewählt, um die Graduiertenschule der West Virginia University zu integrieren, verließ sie jedoch, um eine Familie zu gründen, bevor sie ihr Studium abschloss. Jahre später trat sie der West Area Computing-Abteilung des Langley-Labors des National Advisory Committee for Aeronautics (NACA) bei. NACA wurde 1958 zur NASA, als Johnson für Alan Shepherd eine Flugbahnanalyse berechnete. Dann, im Jahr 1962, wurde sie gebeten, den Start, die Landung und den Orbitalflug von John Glenn und der Mission Friendship 7 zu berechnen. Es war ihr bemerkenswertestes Werk und ermöglichte es den Amerikanern zum ersten Mal, die Erde aus dem Weltraum zu sehen – ein Bild, das den MOVA-Globus „Earth With Clouds“ inspirierte (siehe Abbildung unten). Im Alter von 97 Jahren verlieh Präsident Barack Obama Johnson die höchste zivile Auszeichnung Amerikas, die Presidential Medal of Freedom.

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Gladys Mae West

Mathematiker und Informatiker
Geboren in Sutherland, VA – 27. Oktober 1930

Gladys Mae West

Ich trug die Last herum und dachte, dass ich mein Bestes geben musste. Ich habe die Dinge immer genau richtig gemacht, um ein Beispiel für andere Menschen zu sein, die hinter mir herkamen, insbesondere für Frauen.“

Gladys West

Gladys West wurde im ländlichen Virginia geboren und verbrachte ihre Kindheit damit, ihren Eltern auf der Farm zu helfen. Als sie heranwuchs, widmete sie ihre Zeit ihrer Ausbildung und schloss 1948 ihre Highschool-Abschlussfeier ab. Kurz nach ihrem Masterabschluss in Mathematik nahm sie eine Stelle als Computerprogrammiererin und Projektmanagerin für Datenverarbeitungssysteme bei der Naval Proving an Boden. In den 1970er und 1980er Jahren programmierte sie einen IBM, um die Form der Erde zu modellieren, und ihre Daten wurden zur Grundlage für das Global Positioning System (GPS), das zu einem wichtigen Bestandteil unseres täglichen Lebens geworden ist.

Dr. Mae Jemison

Arzt und Astronaut
Geboren in Decatur, AL – 17. Oktober 1956

Mae Jemisson

Sei nie begrenzt durch die begrenzte Vorstellungskraft anderer Menschen.“

Dr. Mae Jemison

Als Kind tanzte

gern und schaute sich im Fernsehen die Berichterstattung über die Apollo-Missionen an, ärgerte sich jedoch immer wieder darüber, dass es keine weiblichen Astronauten gab. In Stanford absolvierte sie ein Doppelstudium in Chemieingenieurwesen und Afroamerikanistik. Aber sie war noch nicht fertig mit dem Lernen – sie besuchte dann die medizinische Fakultät der Cornell University, bevor sie zwei Jahre lang beim Peace Corps in Afrika arbeitete. Jemisons Leben veränderte sich 1983, als Sally Ride als erste Amerikanerin im Weltraum landete. Jemison bewarb sich kurz darauf bei der NASA, doch die NASA unterbrach daraufhin die Einstellung neuer Astronauten Herausforderer Explosion im Jahr 1986. Sie bewarb sich erneut im Jahr 1987 und wurde für die Astronautengruppe 12 ausgewählt. Jemison war die erste afroamerikanische Frau im Weltraum Bemühen Gestartet am 12. September 1992. Sie ist derzeit Teil des 100-Year-Starship-Projekts, das die menschliche Erforschung eines anderen Sterns innerhalb von 100 Jahren garantieren soll.

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